美联储正在研究央行数字货币 业内称其数字美元发行紧迫性不强

  面对各国央行竞相布局数字货币的新形势,一度对此兴趣不大的美联储周四表态称,正在积极研究数字货币带来的机遇和挑战。

  业内认为,此举表明美联储并不想错过数字货币发展带来的变革,但鉴于美元的全球性地位依然较高,美联储目前并没有发行数字美元的迫切性。

  美联储理事布雷纳德周四表示,疫情凸显出弹性支付系统的重要性,为增进对数字货币的了解,波士顿联储银行正在与麻省理工学院的研究人员进行一项为期多年的合作,以评估央行数字货币影响。

  此外,克利夫兰联储、达拉斯联储和纽约联储的一个应用程序开发团队也正在与美联储理事会合作,研究“数字货币对支付生态系统、货币政策、金融稳定、银行与融资和消费者保护的影响”。

  对此,联储资管投资研究部总经理、中国首席经济学家论坛高级研究员袁东阳告诉上海证券报记者,数字货币在支付、结算等领域展现出了巨大优势和潜力,越来越多的国家开始投身数字货币研究并取得相应进展。美联储作为全球最大央行,自然无法置身于这场数字货币大变革之外。另外,鉴于数字货币在发展过程中也有一定负面影响,美联储从官方角度来进行数字货币的研究和测试,以期未来做到趋利避害。

  不过,布雷纳德强调,美联储上述举动目的只是在于增强对数字货币的理解,目前还没有打算发行数字美元。

  “鉴于美元在全球货币体系中的重要地位,美联储有必要在数字货币领域走在世界前列。考虑到发行央行数字货币是一个重大的政策决策过程,美联储还没有决定是否要进行如此重要的政策流程,我们正在理解数字货币的重大影响。”布雷纳德说。

  去年11月,美联储主席鲍威尔在写给国会议员的一封信中表示,美联储没有推出数字货币的计划,在美国推行数字货币面临消费者隐私保护方面等一系列困难。

  这也表明,美联储并没有迫切想要发行数字货币。袁东阳表示,这是因为美元在全球结算和储备货币中的地位仍然是压倒性的,即便其他国家央行发行数字货币使得支付效率大为提高,在相当长的时间内,也难以对美元产生足够的撼动。此外,全球支付领域的重要基础设施SWIFT由美国控制,其跨境支付业务不用担心受到国际争端的影响。

  虽然并不急于发行数字货币,但面对全球央行争相布局数字货币的竞争形势,美联储显然也不想错过机遇。国际清算银行今年1月对全球66家央行的调查数据显示,已经有超过80%的央行正在开发央行数字货币。

  从目前进展来看,各国央行正加大对数字货币研究的投入力度。7月23日,立陶宛央行发行了全球首枚央行数字货币,全球数字货币发展再进一步。日本央行今年7月在一份研究报告中称,将开始对数字日元进行技术测试,以研究数字日元的可行性,该央行当月在结算机构局内设立了约10人的数字货币小组,以加强对数字货币的研究。欧洲央行也在去年12月中旬设立央行数字货币专门委员会,该央行数字货币研究的各项工作也明显加速。

  中银香港金融研究院经济学家丁孟告诉上海证券报记者,对于中国而言,由于有微信和支付宝应用的成功经验,中国推广数字货币更加容易,这对人民币国际化和畅通货币传导渠道都有积极作用。